Israëlische salade

IMG_20160119_163212951

Ik was afgelopen herfst/winter 5 weken in Israël en de Palestijnse gebieden en o, wat was het eten lekker! Hoewel het vandaag hier in Nederland vriest vond ik het toch een goed idee om een fijn recept voor een salade op te schrijven: Israëlische salade. Volgens Wikipedia wordt deze salade in het Hebreeuws ook wel Arabische salade genoemd. Onder de noemer “Arabische salade” zijn echter een enorm aantal verschillende salades te scharen, dus ik vind de noemer “Israëlisch” wel handig voor deze salade die in Israël inderdaad de nationale salade lijkt te zijn.

Hier de ingrediënten voor 2-4 porties:

  • 2 paprika’s (rood, geel, oranje)
  • 1 komkommer
  • 2 tomaten
  • 4 el tahin (tehina, sesampasta)
  • zout
  • eventueel verse peterselie en/of koriander

Zoals met de meeste gerechten het geval is bepaalt de kwaliteit van de ingrediënten de kwaliteit van deze salade. Met stevige, zoete paprika’s en goed rijpe tomaten kom je daarom een heel eind. Wat komkommers betreft was ik in Israël geschokt hoe lekker die dingen kunnen smaken. Onze Nederlandse komkommers zijn over het algemeen vooral groot, maar niet altijd zó smaakvol. Maar goed, je kunt er alsnog een prima salade mee maken. De tahin is misschien een iets ander verhaal. Deze is wel prima verkrijgbaar in sommige supermarkten en de meeste (turkse) toko’s, maar de kwaliteit is niet altijd even goed. De pot die op dit moment aangebroken in mijn keukenkastje staat is eentje die ik heb gekocht in een tahinfabriekje in de oude stad van Nablus – er staat dan ook met mooie groene letters “Palestine” op het etiket. De Palestijnse tahin, en dan met name die uit Nablus, schijnt in Israël de meest gewilde te zijn. (Kijk, over die liefdesverhouding heb ik de NOS nog nooit iets horen vertellen.)

Als je de groente hebt en de tahin is er eigenlijk nog maar één ding te doen om deze salade te laten slagen: zorgvuldig snijden. Wat deze salade zo lekker maakt is dat alle groenten in kleine blokjes – minidobbelsteentjes – zijn gesneden. Dus: snij de groenten eerst in plakjes, dan in reepjes, dan in blokjes. Simpel.

Om de tahin-dressing (tehina) te maken doe je een paar eetlepels tahin in een kommetje (zeg: 4 eetlepels tahin) en voeg je wat citroensap toe (zeg: 1 eetlepel). Vervolgens doe je er een mespuntje zout doorheen en roer je. Roer er ook wat water doorheen. Ik maak de tehina meestal met ongeveer gelijke delen tahin en water. Bij dit recept is 4 à 5 eetlepels water dus prima. Maar kijk ook vooral zelf naar de consistentie – iets tussen die van yoghurt en karnemelk is fijn.